Top 10: de mooiste stedentrips in Europa

Denkt u dat alleen Parijs, Londen en Rome garant staan voor een geslaagde stedentrip? Dan heeft u het mis. Wij vertellen u welke steden dit jaar in trek zijn en geven u enkele insidertips.

U hoeft niet altijd ver te reizen om de mooiste plekjes ter wereld te ontdekken. Ook Europese steden hebben veel te bieden: prachtige architectuur, een ongekende geschiedenis, fantastische cultuur en natuurlijk heerlijk eten. Nergens anders vindt u zoveel variatie. Ook zo'n zin in een stedentripje? Stap dan snel in de auto of het vliegtuig en laat de reis beginnen. 

Geniet van levendige binnensteden en ontdek kleine, gezellige stadjes waar u nog nooit van heeft gehoord. Laat u inspireren door de geluiden, geuren en bezienswaardigheden van het bruisende stadsleven. Dit zijn volgens ons de meest fascinerende steden van Europa.

1. Venetië - de stad op het water

canale-grande-venedig.jpg
Canale Grande

Veel mensen vinden Venetië de mooiste stad ter wereld. Met zijn talloze grachten en bruggen heeft de unieke lagunestad in Noord-Italië meer weg van een filmset dan van een stad. Het is heerlijk om door de smalle straatjes te slenteren, in een vaporetto over het Canal Grande te varen of een verrukkelijke pizza te verorberen in een van de talloze restaurants. Venetië is altijd een bezoekje waard en wie de lagunestad eenmaal heeft bezocht, wil er graag nog eens terug.

Toch zijn er een paar dingen waar u op moet letten. Zo zijn overnachtingen in Venetië vaak duur en zijn de meeste hotels wat ouderwets. Overnachten op het vasteland is veel goedkoper en u kunt de lagunestad van daaruit gemakkelijk per trein bereiken. Vermijd in Venetië ook hotspots als het San Marcoplein en de Rialtobrug, waar u over de hoofden van de toeristen kunt lopen. Hier wordt flink geprofiteerd van het massatoerisme en betaalt u voor een espresso al snel 6 euro of meer. Het is beter om de stad op eigen houtje te verkennen en de toeristische routes links te laten liggen. Zo ontdekt u het originele en authentieke Venetië en bespaart u ook nog eens veel geld.

2. Leeds - het alternatief voor Londen

county-arcade-leeds.jpg
County Arcade, Leeds

Leeds is niet de meest voor de hand liggende keuze voor een weekendje weg. De studentenstad in het noorden van Engeland stond lange tijd in de schaduw van de grote buursteden Liverpool en Manchester. Inmiddels is het echter meer dan de moeite waard om een weekend in Leeds door te brengen. De stad heeft bijna 500.000 inwoners en een aantal grote universiteiten. Complete wijken worden bijna uitsluitend bewoond door studenten en de jonge bewoners bepalen ook het algemene beeld van de stad.

De binnenstad met zijn ruim opgezette voetgangersgebied is perfect om een middagje te winkelen. Het overdekte winkelcentrum Victoria Quarter doet een beetje denken aan Milaan en rond de oude haven vindt u allerlei stijlvolle restaurants en bars. 's Avonds komt het gebied rond de universiteiten in het noorden van de stad tot leven en elk weekend vindt de Otley Run plaats. Dit is een kroegentocht waarbij studenten soms in bizarre vermommingen vanuit de studentenwijk van pub naar pub trekken, tot ze de binnenstad hebben bereikt. Leeds is gewoon heel authentiek, niet al te toeristisch en dus zeker een bezoekje waard.

3. Praag - de stad van de honderd torens

old-town-prague.jpg
Praag

Praag is waarschijnlijk de meest boeiende stad van Oost-Europa. De hoofdstad van Tsjechië met zijn rijke geschiedenis en vele tradities is inmiddels ook een populaire bestemming voor reizigers uit de Verenigde Staten en Canada. Zelfs mensen die al eerder in Praag waren, ontdekken er steeds weer iets nieuws en de stad aan de Moldau is elk seizoen de moeite waard. In de winter is er de fascinerende kerstmarkt, terwijl in de zomer de Moldau op zijn mooist is. Deze rivier vormt samen met de wereldberoemde Karelsbrug het hart van de stad. Waar u ook bent, overal vindt u torens in verschillende maten, vormen, kleuren en stijlen.

Het is heerlijk om aan de rivier te genieten van een koud Tsjechisch biertje, met uitzicht op het kasteelcomplex Hradčany dat hoog boven de stad uittorent. Of maak een ontspannen tochtje per waterfiets over de Moldau. 's Avonds kunt u lekker eten in de historische binnenstad of de cafés in de stad bezoeken. Hoewel de prijzen de afgelopen jaren wat zijn gestegen, kunt u er nog steeds relatief goedkoop slapen, eten en drinken.

4. Bologna - de stad voor fijnproevers

bologna-street-people.jpg
Via Pescherie Vecchie

Bologna staat niet alleen bekend om zijn beroemde pastasaus, maar is ook een van de culinaire centra van Italië. Parma – de stad van de wereldberoemde ham en de parmigiana – ligt slechts een paar kilometer verderop. Daardoor is Bologna de ultieme bestemming voor de liefhebbers van Italiaans eten. Ook door het mooie historische centrum en de oude binnenstad is Bologna een weekendbezoek meer dan waard.

Het hart van Bologna wordt gevormd door de Piazza Maggiore met de Basilica di San Petronio. Hier kunt u ontspannen genieten op een van de talrijke terrassen en smullen in de restaurants en kleine trattoria's. Bij een stadswandeling door Bologna mag ook een bezoek aan de Via dell'Indipendenza niet ontbreken. De arcaden van deze winkelstraat bieden op druilerige dagen bescherming tegen de regen en in de zomer tegen de brandende zon. Een ander voordeel van Bologna is dat de stad minder bekend is dan Florence, dus u kunt er nog relatief rustig de stad verkennen zonder dat u voor de voeten wordt gelopen door horden toeristen.

5. Valencia - de stad van de kunsten

modern-valencia.jpg
Ciutat de les Arts i les Ciències, Valencia

Wie een beetje is uitgekeken op Barcelona vindt in Valencia een prachtig alternatief. Een verblijf in de metropool aan de Spaanse middellandse-zeekust is de perfecte combinatie van een stedentrip en een strandvakantie. In de ochtend kunt u op eigen gelegenheid de historische oude stad verkennen. Daarbij mag een bezoek aan Mercat Central – de markthal in het hart van Valencia – natuurlijk niet ontbreken. Verder slingert een langgerekt park zich als een groen lint door de hele stad. Deze voormalige rivierbedding van de Turia is nu een oase van rust in de soms hectische stad. Hier vindt u ook de Ciutat de les Arts i les Ciències. De stad van de kunst en wetenschap onderscheidt zich met zijn futuristische architectuur, musea, een groot aquarium en een 3D-bioscoop.

De haven van Valencia was ooit het decor van de America's Cup en is nu het zuidelijke deel van het stadsstrand van Valencia. Dit brede zandstrand trekt veel inwoners en toeristen, vooral in warme zomermaanden. Aan het verkoelende water vindt u talloze restaurants, bars en disco's, waar u tijdens zwoele zomernachten op een heerlijke manier het weekend kunt inluiden.

6. Bilbao - de stad van het Guggenheim Museum

bilbao-mercado.jpg
Mercado de la Ribera

Bilbao is een van de meest ondergewaardeerde steden in Spanje. De stad ligt in het uiterste noorden van het Iberisch schiereiland en staat vaak in de schaduw van Barcelona, Madrid en San Sebastian. Toch heeft Bilbao heel veel te bieden. De oude binnenstad met zijn smalle straatjes is zeker in de zomer een absoluut hoogtepunt. Op warme zomeravonden zit de lokale bevolking hier midden op straat te genieten van Iberische ham, koud bier of heerlijke wijn. Het mooie is dat u al dat lekkers ook in de markthal van Bilbao kunt kopen om mee naar huis te nemen.

Niet alleen op culinair gebied, maar ook in cultureel opzicht is Bilbao een van de belangrijkste steden van Spanje. Het Guggenheim Museum – in 1997 geopend door koning Juan Carlos – is bijvoorbeeld niet alleen in architectonisch opzicht een hoogtepunt van de stad. Daarnaast komen ook voetbalfans aan hun trekken in Bilbao. In weinig Europese steden wordt het straatbeeld zo bepaald door de plaatselijke voetbalclub als in Bilbao. Aan bijna elk huis wappert de vlag van Athletic Bilbao, zo'n beetje elk kind draagt het traditionele rood-witte shirt en vrijwel elke auto is voorzien van een sticker van de club. Athletic is meer dan een voetbalclub en het San Mamés-stadion in de binnenstad is de belangrijkste trekpleister voor de lokale bevolking.

7. Porto - de geheime hoofdstad

porto-river-oldcity.jpg
Douro, Porto

Porto stond lange tijd in de schaduw van Lissabon. De stad aan de Douro is echter opgebloeid en doet in geen enkel opzicht meer onder voor zijn mooie zus in het zuiden van Portugal. Vanwege de door wind en weer aangetaste huizen straalt Porto een morbide charme uit. Maar juist die overal zichtbare 'tand des tijds' maakt Porto zo fascinerend en mooi. Porto is ook het centrum van de port en aan de zuidelijke oever van de Douro vindt u de ene wijnkelder na de andere. U kunt er een rondleiding volgen, om daarna tijdens een proeverij de specialiteit van Porto te proberen.

Wat u in elk geval niet mag missen, is een fado-optreden. De weemoedige, treurige liederen worden meestal alleen begeleid door een piano en zijn karakteristiek voor de mentaliteit van de Portugezen. Ook als u de teksten niet begrijpt, zult u worden gegrepen door de zwaarmoedigheid. Ook een aanrader is een boottocht op de Douro, waarbij u de beroemde brug Ponte Dom Luís I van alle kanten kunt bewonderen.

8. Edinburgh - de mystieke stad

edinburgh-castle-scottland.jpg
Edinburgh Castle

Edinburgh is niet alleen de hoofdstad van Schotland, maar ook de meest mystieke stad op het Britse eiland. Op elke straathoek waant u zich in lang vervlogen tijden. Het historische stadsbeeld en de locatie aan de Noordzee maken Edinburgh de perfecte bestemming voor een weekendje weg. Hoog boven de stad staat Edinburgh Castle, een markante 7e-eeuwse vesting die tegenwoordig open is voor het publiek. De Royal Mile verbindt Edinburgh Castle met het Palace of Holyroodhouse. Het is de mooiste straat van Edinburgh en nog steeds het centrale ontmoetingspunt voor de plaatselijke bevolking en bezoekers.

Edinburgh heeft echter meer te bieden dan alleen historische kastelen en gebouwen. Zo heeft u vanaf de berg Arthur's Seat een uitstekend uitzicht over de hele stad, tot aan de Noordzeekust. Ook de havenwijk Leith heeft een bijzondere charme. Vooral 's avonds zijn de talrijke bars in Edinburgh zeer levendig. Na een lekker diner in een van de vele restaurants kunt u de avond afsluiten met ontspannen live muziek en een goed glas Schotse whisky in een gezellige pub.

9. Straatsburg - de stad met internationale flair

petit-france-strasbourg.jpg
Petite France, Straatsburg

Straatsburg is na Brussel de tweede hoofdstad van Europa en bovendien een van de mooiste steden van Frankrijk. Omdat hier het Europees Parlement is gevestigd en de stad aan de grens met Duitsland ligt, heeft Straatsburg een unieke internationale flair. De stad is uitstekend te bereiken met de auto en is de perfecte bestemming voor een korte vakantie in de Elzas. In het Europees Parlement maakt u op een boeiende manier kennis met de geschiedenis van de Europese Unie en kunt u met een beetje geluk zelfs live een debat volgen.

De oude binnenstad van Straatsburg wordt volledig omgeven door de rivier de Ill. Op elke straathoek kunt u hier genieten van het nationale gerecht van de Elzas: de tarte flambée. Het flinterdunne deeg wordt traditioneel belegd met créme fraiche, uien en spek. De tarte flambée is tegenwoordig in alle variaties verkrijgbaar en een absolute must bij een bezoek aan Straatsburg. Ook rond de kathedraal in de oude binnenstad is er van alles te beleven. De smalle straatjes van het oude centrum zijn omgeven door winkeltjes en boetiekjes en zijn ideaal om te wandelen en te winkelen.

10. Gibraltar - Britse stad in Spanje

rock-of-gibraltar-spain-britain.jpg
Rots van Gibraltar

Een heerlijk zonnetje, warme temperaturen, een strakblauwe lucht en een diepblauwe zee... dat klinkt niet als een vakantie in het Verenigd Koninkrijk. De kleine landtong Gibraltar met zijn beroemde rots in het uiterste zuiden van Spanje behoort echter al sinds 1704 tot Groot-Brittannië. Zelfs de reis naar het 6,5 vierkante kilometer kleine Gibraltar is een waar avontuur, omdat de enige toegangsweg de start- en landingsbaan van de luchthaven doorkruist. Als er een vliegtuig opstijgt of landt, wordt de weg gewoon afgesloten.

Typische Engelse telefooncellen, landelijke pubs en het Engels als officiële taal zijn net zo bijzonder onder de Andalusische zon als de apen die vrij rondlopen op de rots. Hier kunt u overigens met een kabelbaan omhoog. Op een oude begraafplaats worden de gevallenen van de Slag bij Trafalgar herdacht. Het is dus net alsof u in Engeland verblijft, al is het er een stuk zonniger en warmer.

Bent u wat dichter bij de volgende bestemming gekomen maar weet u nog niet precies wat u moet inpakken? Wij geven u praktische tips voor onderweg, voor reizen met een zwakke blaas.